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基因的私密历史20171006

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发表于 2017-10-6 21:10:48 | 显示全部楼层 |阅读模式
《基因的私密历史》| 季火解读 关于作者
悉达多·穆克吉,医生、科学家、畅销书作家,哥伦比亚大学医学中心癌症医师和研究员、哥伦比亚大学医学院副教授。他以《众病之王——癌症传》获得了普利策奖。
关于本书
继《癌症传》之后,穆克吉忍不住追问,如果说癌症是生物体畸形变异的话,那么生命正常的变异与传承又是什么?于是就有了《基因的私密历史》这样一本同样详实有趣又充满人文色彩的大部头,也可以被视作《癌症传》的前传。2016年年底,比尔·盖茨还把这本《基因的私密历史》列为年度最爱的五本书之一。
核心内容
本书的核心内容是:基因研究是当下的显学,基于基因研究的生命科学研究也是未来科技发展的最重要的领域之一。人们希望基因研究能够找到治疗绝症的良方和健康长寿的密码,也有人希望基因剪辑能够筛除致病基因,添加优秀基因,培育出新新人类。基因与环境的相互作用,决定了我们的体征,也影响了我们的性格和脾性。未来,在基因诊断和基因剪辑领域会有更快更大的突破。只是,如果人类基因可能像转基因植物那样可以被随意删减搭配,穆克吉提醒我们,生命是复杂多元的,一定不会那么容易被精确的剪裁所规整。   

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第一、到底该怎么去认识基因
普通人会认为,人类基因存储了构建人类身体信息的蓝图,可以决定我们全部的身体、生理与心理的特征。换句话说,掌握了基因就可以克隆出一模一样的生物体。本书告诉我们,这样的认知太简单、太黑白分明了。基因的世界要复杂也混乱得多。实际上,大多数基因储存的信息更像是菜谱。菜谱规定了生产菜品的流程,却没有办法保证所有的成品都一模一样。
基因对人类的性格和脾性的影响要比一般人想象的大得多。最著名的一项研究是,对生活环境不同的同卵双胞胎的研究。研究证明,基因的确可以不仅决定外表,还影响性格。但是,换一个角度来看双胞胎研究,即使共同生长,双胞胎所经历的外部环境总会有细微差别,基因只决定了他们身体和性格的一部分,但个体到底怎么演化,与外部环境偶然特殊的事件都有着千丝万缕的联系。
不过,我们也不能忽视基因与基因之间的相互作用,以及基因应对环境变化的反应。作者把基因与环境相互的作用称为“命运”,把人因此做出的反应称为“选择”。虽然命运主要由遗传决定,却也会受环境的影响,不同人的不同选择,推动了世界变得多元。
第二、基因研究会挑战进化论么
我们对进化的传统认知来自于达尔文。进化论的核心是,基因的变异和生物体通过竞争淘汰胜出。但是随着我们对基因的深入了解,会发现基因在环境发生巨变后做出的应对,会被牢牢刻印在基因上,形成“基因记忆”,而如果这种基因记忆可以遗传的话,就可能成为某种进化的捷径。
荷兰寒冬饥荒给亲历者带来的基因转变就是一个很好的例子。它显示的确有这样一种可能,演变不再通过长时间的基因变异和自然选择,而是通过外部环境巨变带来的影响,在基因上留下记忆,并且把这种记忆带来的改变遗传给了后代,跨度至少两代人。
科学家们后续的干细胞研究也从侧面印证了“基因记忆”的存在。干细胞是具有自我修复能力的多潜能细胞,在胚胎中最常见。受精卵通过细胞分裂形成胚胎,胚胎的细胞可以长成各种不同的器官。不同器官的细胞虽然拥有同样的 DNA,却性状不同。胚胎中的干细胞可以“发育”成各种不同的细胞,但是皮肤细胞不会有一天醒来突然变成了神经细胞。
研究者试图将皮肤细胞转变成可塑性很强的干细胞,却发现年轻的细胞比年老细胞更容易转化成干细胞。答案是因为基因有记忆,各种应对外部环境变化的反应,比如说身体代谢应对饥荒的变化,就被记录在基因之上,无法磨灭。这些带着斑驳历史的基因比较难重新焕发青春。
第三、未来基因研究的重点是什么
基因诊断和基因剪辑是未来人类基因研究的两大重点领域。
基因诊断概括来说就是,通过对一个人的基因排序和筛查,可以决定他患不同疾病的几率,同时也可以预测他的生理、性格、偏好、特长等特征。基因剪辑,就是对有缺陷或者致病变异的基因进行修补和替换,防止未来疾病的发生,或者改变一个人的性格和偏好甚至特长。
基因诊断和基因修改在预防和治疗疾病领域的潜力非常大,目前已经筛查出一万多种由单个基因变异导致的疾病。基因诊断可以更好地做胎儿的遗传疾病筛查,基因剪辑也可以修补人工授精卵中的基因缺陷,甚至可以添加所谓的“好”基因。只是和转基因农作物一样,转基因人类的未来仍然会引发大量的质疑。不过有一点可以肯定,在大数据、云计算和人工智能的帮助下,我们对基因“菜谱”如何运作会更了解,也可能对自己未来的各种可能性做出更好的预判。
金句
1. 大多数基因储存的信息更像是菜谱,菜谱只是规定了做菜每一步的流程,最终做出的菜色却是因人而异,没有谁能做出1000道一样的宫保鸡丁。
2. 那些导致人精神分裂的基因,很多其实也是潜在激发人的创造力的基因。
3. 未来,在基因诊断和基因剪辑领域会有更快更大的突破,要攻克癌症,一定会建立在这两项突破之上。
4. 如果人类基因可能像转基因植物那样可以被随意删减搭配,穆克吉提醒我们,生命是复杂多元的,一定不会那么容易被精确的剪裁所规整。
撰稿:季火脑图:摩西转述:杰克糖   
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